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Síndrome de muerte súbita del lactante

¿Qué es el síndrome de muerte súbita del lactante?

El síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL) es la muerte repentina sin causa aparente de un bebé de menos de 1 año. A veces se llama muerte en la cuna porque puede ocurrir mientras el bebé duerme en una cuna. El SMSL es una de las principales causas de muerte en los bebés que tienen entre 1 mes y 1 año. Ocurre con mayor frecuencia en los que tienen entre 2 y 4 meses. El SMSL y otros tipos de muerte infantil relacionadas con el sueño tienen factores de riesgo parecidos.

¿Cuáles son las causas del SMSL?

Los investigadores desconocen la causa exacta del SMSL. En los estudios se ha demostrado que algunos bebés que mueren a causa del SMSL tienen lo siguiente:

  • Problemas de laactividad encefálica. Algunos bebés tienen problemas con la parte del encéfalo que ayuda a controlar la respiración y el despertar durante el sueño. Los bebés que nacen con problemas en otras partes del encéfalo o del cuerpo también son más propensos a morir a causa del SMSL.

  • Diferencias en los genes. Puede que algunos genes y el entorno se combinen para aumentar el riesgo de SMSL.

  • Problemas de laactividad cardíaca. En algunos estudios se encontró un vínculo entre la actividad cardíaca y el SMSL.

  • Infección. Algunos bebés que mueren a causa del SMSL tienen infecciones respiratorias antes de morir. El SMSL ocurre con más frecuencia durante los meses más fríos, cuando las enfermedades respiratorias son más comunes.

¿Quiénes están en riesgo de sufrir el SMSL?

La mayoría de los bebés que mueren por el SMSL y que sufren otros tipos de muerte infantil relacionadas con el sueño tienen uno o más factores de riesgo. Algunos factores de riesgo pueden prevenirse. Son muchos los factores de riesgo de sufrir el SMSL y estos pueden incluir los siguientes:

Factores de riesgo de la madre

  • Ser una madre joven

  • Fumar durante el embarazo

  • No recibir atención prenatal o recibir atención prenatal tardía

  • No amamantar

  • Consumir alcohol o drogas ilegales

Factores de riesgo del bebé y el entorno

  • Parto prematuro

  • Bajo peso al nacer

  • Dormir boca abajo

  • No estar amamantado

  • No recibir las vacunas del calendario habitual

  • Estar expuesto al humo del cigarrillo

  • Dormir sobre una superficie blanda

  • Dormir con sábanas sueltas, almohadas u otros objetos

  • Compartir la cama con los padres o hermanos, especialmente en los lugares donde se consumen alcohol o drogas

  • Tener demasiado calor o estar muy abrigado

¿Cuáles son los síntomas del SMSL?

No hay síntomas ni signos de advertencia del SMSL que puedan usarse para prevenirlo.

¿Cómo se diagnostica el SMSL?

El diagnóstico del SMSL se hace cuando la causa de muerte no tiene un motivo aparente después de una investigación exhaustiva. La investigación incluye lo siguiente:

  • Examinar el cuerpo después de la muerte

  • Examinar el lugar donde ocurrió la muerte

  • Revisar los síntomas o las enfermedades del bebé antes de la muerte

  • Cualquier otro antecedente médico relacionado

¿Cómo se trata el SMSL?

No hay un tratamiento específico para el SMSL.

¿Se puede prevenir el SMSL?

No hay forma de saber qué bebés morirán a causa del SMSL. Sin embargo, para controlar los factores de riesgo conocidos del SMSL y de otros tipos de muerte infantil relacionadas con el sueño, debe hacer lo siguiente:

  • Reciba atención prenatal. La atención prenatal temprana y periódica puede ayudar a reducir el riesgo del SMSL. También debe seguir una dieta saludable y no fumar ni consumir drogas o alcohol durante el embarazo. Estas cosas pueden reducir la probabilidad de tener un bebé prematuro o con bajo peso al nacer. Los bebés prematuros o con bajo peso al nacer corren más riesgo de sufrir el SMSL.

  • Acueste al bebé boca arriba para dormir. Se debe acostar al bebé boca arriba para dormir hasta que tenga 1 año. No acueste al bebé de costado ni boca abajo para dormir.

  • Cambie al bebé de posición mientras está despierto. Cambiar al bebé de posición lo ayuda a crecer más fuerte y también a evitar que se le deforme la cabeza. Cuando su bebé esté despierto, téngalo en brazos o déjelo que pase tiempo boca abajo siempre y cuando haya un adulto vigilándolo. Intente no dejar a su bebé en un asiento ni en una mecedora durante mucho tiempo.

  • Use la ropa de cama adecuada. Su bebé debe dormir sobre un colchón duro u otra superficie firme tapado con una sábana ajustada. No use mantas ni edredones mullidos. No permita que su bebé duerma sobre una cama de agua, un sillón, piel de oveja, una almohada ni otro material blando. No ponga juguetes mullidos, almohadas ni chichoneras en la cuna mientras el bebé tenga menos de 1 año.

  • Evite el calor excesivo. Mantenga caliente a su bebé, pero no se exceda. La temperatura en la habitación del bebé debe estar a un nivel cómodo para usted. No abrigue demasiado al bebé, no le ponga mucha ropa ni le cubra la cara o la cabeza.

  • Comparta la habitación. La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics) recomienda que los bebés duerman cerca de la cama de sus padres, pero en una cuna o un moisés para bebés que esté separado. Esta recomendación es ideal para el primer año del bebé, Pero sí debe hacerse durante los primeros 6 meses como mínimo.

  • No comparta la cama. No ponga a su bebé a dormir en una cama con otros niños. No ponga a su bebé a dormir en un sofá, ya sea solo o con otra persona. No comparta la cama con su bebé, especialmente si consume alcohol u otras drogas. Puede llevar a su bebé a la cama para darle de comer y para consolarlo, pero vuelva a acostarlo en la cuna para dormir. Tampoco se recomienda que los gemelos ni otros hermanos mellizos compartan la cama.

  • No permita que fumen cerca del bebé. El riesgo del SMSL es mayor para los bebés cuyas madres fumaron durante el embarazo. No fume mientras está embarazada y no permita que nadie fume cerca de su bebé. Los bebés y los niños pequeños expuestos al humo tienen más resfriados y otras enfermedades, y, también, más riesgo de sufrir el SMSL.

  • Lleve al bebé a las visitas de control y a que le apliquen las vacunas. Si su bebé recién nacido parece estar enfermo, llame al proveedor de atención médica. Lleve a su bebé a los chequeos periódicos del bebé sano y a que le apliquen las vacunas del calendario habitual. En algunos estudios se observó que aplicarle a su hijo todas las vacunas reduce el riesgo del SMSL. 

  • Amamante a su bebé. Alimente a su bebé solo con su leche durante por lo menos 6 meses, lo que significa no darle agua, agua azucarada ni fórmula, salvo que el proveedor de atención médica de su bebé se lo indique. Esto reduce el riesgo del SMSL y muchos otros problemas de salud.

  • Piense en la posibilidad dedarlea su bebé un chupón para dormir. Una vez que la lactancia materna está bien establecida, puede darle a su bebé un chupón mientras duerme. Esto es habitual después de las primeras semanas. Pero no cuelgue los chupones alrededor del cuello del bebé y no los sujete en la ropa del bebé, en los juguetes de peluche ni en otros objetos.

  • No use dispositivos de posicionamiento ni monitores cardiorrespiratorios domésticos. No use almohadas en forma de cuña, posicionadores ni colchones especiales para ayudar a disminuir el riesgo del SMSL y otros tipos de muerte infantil relacionadas con el sueño. No se ha comprobado que estos dispositivos prevengan el SMSL. En casos aislados, causaron la muerte de bebés. Los monitores cardiorrespiratorios que se venden para uso doméstico tampoco son útiles para prevenir el SMSL.

  • Siempre ponga la cuna, el moisés y los corralitos en áreas donde no haya peligros. Asegúrese de que no haya cordones, cables ni cortinas cerca que cuelguen. Esto reduce el riesgo de estrangulamiento.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Si usted o alguna otra persona en su casa fuman, hable con su proveedor de atención médica para dejar el hábito. Si tiene preguntas o inquietudes acerca de los factores de riesgo del SMSL, hable con el proveedor de atención médica de su bebé.

Información importante sobre el SMSL

  • El síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL) es la muerte repentina sin causa aparente de un bebé de menos de 1 año. Ocurre con mayor frecuencia en los bebés que tienen entre 2 y 4 meses.

  • Los investigadores desconocen las causas exactas del SMSL.

  • No hay forma de saber qué bebés morirán a causa del SMSL.

  • La mayoría de los bebés que mueren por el SMSL tienen uno o más factores de riesgo.

  • Hay muchos factores de riesgo posibles, que incluyen exponer al bebé al humo del cigarrillo, hacerlo dormir sobre una superficie blanda o compartir la cama con los padres o los hermanos.

Próximos pasos

  • Para reducir el riesgo del SMSL, reciba atención prenatal periódicamente y amamante a su bebé. No fume durante el embarazo.

  • Para reducir el riesgo del SMSL y otros tipos de muerte relacionadas con el sueño, su bebé debe dormir boca arriba. 

  • Su bebé debe dormir en la misma habitación que usted durante por lo menos los primeros 6 meses. Ponga al bebé cerca de su cama, pero en una cama o cuna para bebés que esté separada.

Revisor médico: Donna Freeborn PhD CNM FNP
Revisor médico: Heather Trevino
Revisor médico: Liora C Adler MD
Última revisión: 11/1/2020
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