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Vinculan un medicamento para el VIH con unas cabezas demasiado pequeñas en recién nacidos

VIERNES, 22 de noviembre de 2019 (HealthDay News) -- Los niños que nacen a mujeres que toman efavirenz, un medicamento para el VIH, durante el embarazo tiene un riesgo más alto de nacer con una cabeza pequeña (un defecto congénito conocido como microcefalia), en comparación con los bebés expuestos a otros fármacos para el VIH en el útero, muestra una investigación reciente.

La exposición prenatal al medicamento también se vinculó con retrasos en el desarrollo de los niños.

Pero un experto de EE. UU. planteó que los datos no deberían alarmar a la mayoría de las mujeres VIH positivas.

"Hace años que el efavirenz no se usa ampliamente en EE. UU. durante el embarazo, debido a su asociación con los defectos del tubo neural en estudios realizados con monos", comentó el Dr. Joseph McGowan, director médico del Programa de Línea de Servicio del VIH de Northwell Health, en Manhasset, Nueva York.

"Los patrones de uso de los antirretrovirales se han alejado del efavirenz como la terapia recomendada, de forma que el impacto de estos hallazgos en EE. UU. y los países desarrollados podría ser limitado", apuntó McGowan, que no participó en el nuevo estudio.

"Para mí, la moraleja de este estudio fue que encontró que el uso de los antirretrovirales durante el embarazo era seguro para el bebé expuesto no infectado, con la excepción del efavirenz", añadió. "Esto debería tranquilizar a los profesionales clínicos y a las madres".

La nueva investigación fue dirigida por el Dr. Rohan Hazra, jefe de la rama de enfermedades infecciosas maternas y pediátricas del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano de EE. UU.

El equipo de Hazra monitorizó los datos de más de 3,000 niños nacidos de mujeres de EE. UU. que tomaron medicamentos para el VIH durante el embarazo. Se midió la circunferencia de la cabeza de los niños desde los 6 meses hasta los 5 a 7 años de edad.

El crecimiento de la cabeza de los niños se evaluó usando dos sistemas de clasificación: uno desarrollado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. para niños menores de 3 años, y las tablas de Nellhaus, que se usan para niños de a partir de 3 años.

El estudio no pudo probar causalidad. Pero basándose en las tablas de Nellhaus, los niños cuyas madres tomaron el medicamento para el VIH efavirenz tuvieron más del doble de probabilidades de presentar microcefalia que aquellos cuyas madres tomaron otros medicamentos para el VIH.

Basándose en los estándares combinados de Nellhaus-CDC, los niños expuestos al efavirenz en el útero tenían unas 2.5 veces más probabilidades de presentar microcefalia que los que fueron expuestos a otros fármacos para el VIH en el útero.

Los niños con microcefalia según las tablas de Nellhaus también puntuaron más bajo en pruebas estandarizadas del desarrollo a las edades de 1 y 5 años.

De los 141 niños expuestos a efavirenz en el útero, 14 (un 9.9 por ciento) tenían microcefalia, en comparación con 142 de los 2,842 niños que no fueron expuestos al efavirenz (un 5 por ciento), según el estudio, que fue financiado por los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) de EE. UU., y que se publicó en una edición reciente en línea de la revista The Lancet HIV.

"Nuestros hallazgos subrayan la importancia de tener alternativas para la terapia combinada con efavirenz para las mujeres embarazadas con VIH", señaló Hazra en un comunicado de prensa de los NIH.

Más información

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares de EE. UU. tiene más información sobre la microcefalia.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

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FUENTES: Joseph McGowan, M.D., medical director, Northwell Health HIV Service Line Program, Manhasset, N.Y.; U.S. National Institutes of Health, news release, Nov. 18, 2019

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